Minha filha começou seu primeiro emprego esta semana para pagar um Curso para AFA em Natal. Ela está trabalhando em um lava-rápido local, registrando as pessoas, levando-as para a área de lavagem e vendendo assinaturas de um mês. Ela está animada e eu sou uma mãe orgulhosa.

Ontem à noite, ela estava me dizendo quanto seria seu salário e eu a lembrei da importância de economizar metade dele. Isso é o que eu fiz quando tive meu primeiro emprego jogando pipoca no cinema, onde meus dois melhores amigos haviam conseguido empregos também.

Eu disse a ela que dei metade do meu salário para minha mãe para pagar a faculdade. Ela fez uma careta.
“O que é isso? Qual é a cara? ” Eu perguntei a ela.

Ela me disse que se mais uma pessoa lhe contasse como conseguiram ingressar na faculdade trabalhando meio período e agora ela deveria fazer o mesmo, ela iria gritar. Então, aparentemente, comecei a fazer uma careta.
“O que é isso? Qual é a cara? ” ela me perguntou. Tal mãe tal filha.

Eu disse a ela que estava fazendo matemática na minha cabeça. Eu tenho uma licenciatura em Inglês e uma “cara de fazer matemática”.

Apesar da matemática. É quando algo me irrita e eu procuro números para que eu possa ficar puto com isso e ser capaz de suportar logicamente minha irritação.

Eu não sou de mijar por mijo.

Acontece que minha filha tem todos os motivos para estar irritada como o inferno com pessoas agindo como se pagar pela faculdade fosse uma meta alcançável trabalhando meio período em um lava-rápido. Não é.

Vamos analisar isso.

Em 1992, o custo de minha mensalidade por um semestre em uma universidade estadual era de $ 1.250 diferente do Curso para EEAR em Natal. O salário mínimo era de $ 4,25. Isso significava que eu tinha que trabalhar 295 horas para pagar as mensalidades. Dividindo ainda mais, isso significava que se eu trabalhasse 15 ou mais horas por semana durante o semestre, eu estaria bem. Claro, isso é apenas uma mensalidade básica. Eu teria que trabalhar 30 horas por semana no total para pagar meu dormitório além disso.

Caso você não esteja no estágio de “caramba, meu filho está indo para a faculdade” da sua vida, essa mesma universidade estadual agora custa $ 5.325 por semestre e o salário mínimo em nosso estado será de $ 12,15 em janeiro. Isso significa que ela tem que trabalhar 438 horas para atingir a mesma meta. Isso é 24 horas por semana. Mesmo se ela trabalhasse em tempo integral enquanto fazia a carga horária completa, ela não seria capaz de pagar suas mensalidades e seu dormitório.

Lembro-me de ter conversado com um consultor financeiro quando minha filha era bebê. Como recém saído do meu bebê do útero. Ele nos disse que precisávamos começar a economizar dinheiro para a faculdade naquele momento e que nos custaria US $ 125 mil para uma escola estadual e US $ 250 mil se ela quisesse sair do estado.
Isso parecia uma quantia ridícula de dinheiro há 16 anos, especialmente quando tínhamos acabado de comprar nossa primeira casa juntos por incríveis $ 140.000.

Começamos a economizar para ela naquele momento e colocamos dinheiro de lado para ela todos os meses desde então. Ainda não estamos nem perto desses $ 125.000. Nem perto disso. Ocorreu-me que o valor que o consultor financeiro jogou em nós parecia ridículo porque É ridículo.

O custo da faculdade superou a inflação tanto que o fim do último ano de nossos filhos no ensino médio não traz alegria, mas sim ansiedade.

O comentário sobre o pagamento da faculdade precisa parar. Foi fácil para mim. Meus pais conseguiram pagar a conta da minha mensalidade da faculdade porque isso não os colocaria na miséria. Posso fazer o mesmo pela minha filha, mas levei 16 anos para economizar dinheiro para fazer isso.

Tive uma isenção de mensalidade trabalhando no jornal da universidade. Isso não existe mais. É uma admissão flagrante de que o custo da faculdade disparou vertiginosamente.

Eu ouço muitas pessoas reclamarem de iniciativas voltadas para tornar a faculdade acessível. Eles claramente não fizeram sua matemática de despeito.

Faça um grande favor à minha filha e a todos com mais ou menos sua idade. Quando você os vir estressados ​​sobre como devem pagar a faculdade e não se preocupar com a formatura com uma montanha de dívidas, não os menospreze. Eles estão assustados e ferrados.

Eles estão saindo do ensino médio e olhando anúncios de emprego que exigem um diploma de quatro anos para ganhar US $ 15 a hora. Eles sabem que o mercado de trabalho está pagando menos e que o custo do aluguel está disparando. Isso não é um bom presságio para eles serem capazes de pagar os referidos empréstimos estudantis enquanto não moram no carro.

Quero que a primeira experiência de trabalho da minha filha seja divertida. Quero que ela consiga gastar parte de seu dinheiro fazendo coisas de adolescente, como comprar um skate novo. Quero que ela seja capaz de fazer isso sem se preocupar se deve economizar todo o seu salário em vez de apenas metade.

E me faça um favor como mãe dela. Não me diga que constrói seu caráter. Eu sou a mãe dela. Eu a criei. Ela tem caráter de sobra. Eu me certifiquei disso. Era meu trabalho. A luta não é o único canal para o caráter.
Sinto falta de palavras para consolar minha filha sobre a crescente ansiedade da faculdade. Eu fiz o melhor que pude. Ela está fazendo o melhor que pode. Não podemos deixar de nos sentir decepcionados por um sistema projetado para colocar nossos filhos em um buraco e depois forçá-los a sair dele. Eles merecem melhor.